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申請美國名校,沒有“特長”就是豪賭

2017-10-27來源:互聯網瀏覽量:
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  在美國名校申請中,對于特長與短板孰輕孰重一直有爭論。是水平均衡、無明顯短板最重要?還是有特長項最重要?

  其實無論是不是名校,大學都希望錄取的學生綜合素質在一定水平上并且具有特長。盡管從概念上來說,所謂“特長”是和“均衡發展”概念相悖的,但是這并不妨礙兩者能夠找到平衡點。這里指的“均衡發展”具體概念是,學術成績,標化考試,課外活動等方面都能在一定(平均)的水平之上,并不是說每個方面都要“完美”。

  “沒有特長”可能會你成為了一個對名校而言的“邊緣人”。頂尖大學更多地關注那些有特長“明星學生”,因此,證明你能深入某一領域并取得一定程度的成績,是申請所需要傳達的訊息。

  一、每個人都能找到自己的特長

  特長可以是多種多樣的,取決于你自己的興趣。需要持久的努力、專注、自律和熱情才能成長起來的。大學想要看到特長是一些真正令人印象深刻的東西;一些實現起來不容易,卻能讓你在一大群的學生當中脫穎而出的東西。

  也許你會覺得:“我根本不可能達到那樣獨特又引人注目的成就”。如果就此不發展自己的興趣特長,那么就會太可惜了。不要因為害怕自己能力有限而滿足于現狀。那些專注于特定事情,尤其是他們所熱愛的事情的人,能夠取得最突出的成果。這才是名校所看重的。

  二、沒有特長錄取等于豪賭

  你可能經常聽人談起常春藤盟?;蛘咂渌敿壌髮W的錄取“就是一場豪賭”,“完全就是隨機的”,“接受你的結果然后move on”…然而真相其實是:錄取確實是場豪賭,但僅僅是對于那些沒有特長,或者特長平平的學生來說。

  舉個例子:哈佛大學每年大約實際招收1600個學生,錄取信會發2000封左右。因為他們的錄取率是6%,意味著哈佛每年會收到約34000件申請。6%的概率聽起來確實很低。但是大學錄取與隨機地中彩票還是有差,并不是所有申請者都是一樣6%的錄取概率。

  事實是,每一個申請者的錄取概率都不一樣。如果是個真正的“明星級學生”,那么被錄取的概率大概會超過80%;而如果你的實力不強,那概率可能接近于零。因為名校不愿意錯過下一個海明威或者扎克伯格。

  所以,每個人都需要先評估一下自己的特長處在什么樣的水平上?有沒有一個強有力的作品/榮譽/成果能夠來支持自己的特長,并且具有說服力的東西是一般學生取得不了的,那么這點在大學申請中才能真正讓你獲得絕對優勢。絕對優勢可以包括但不限于:國際性的獎項,學科研究成果等。當然還是要強調,有絕對優勢的學生被名校錄取就完全歸因于該優勢,那也以偏概全了。也需要看到的是,往往這類學生在其他方面的發展也不會太差。

  如果你的特長沒有達到這樣的絕對優勢,并且在申請前可能也實現不了,那么你需要最的應該是讓自己均衡發展。如果還存在有方面是弱的,那么被名??粗袔茁室簿透土?。

  三、一個突出的特長能給人深刻的印象

  事實上,根本就不可能有完美的申請者,有的時候要專注于一方面,你就勢必要在其他方面妥協。一個方向上走得越深,就越能彌補其他方向的不足。你走得越淺,就需要用“均衡”來彌補深度上的不足??墒?,你越是“均衡”,你的錄取概率可能變小,拿捏把握好度是非常重要的。所以,如果你有興趣與特長,請盡情發揮,不要設限,不要輕易滿足現狀!

  比如這個案例:

  科學神童Sarah

  Sarah(化名)是個科學神童。作為一個12年級學生,她現在對物理抱有強烈的興趣,并且最終希望獲得博士學位并在粒子物理領域里開展研究。

  學業成績/GPA:Sarah在所有的科學類的授課中都表現不俗。她修了所有主要的AP理科課程(生物,化學,物理C,微積分BC)并全部拿到了A。她的寫作不是最好的,而她也很難把時間放在她不感興趣的東西上,所以在一些英語和歷史課上她拿了B。這就導致她GPA(未加權)降到了3.95——并不完美,但是仍舊很強。

  標化考試成績:Sarah在ACT上取得了34分,數學/科學36分,英語/閱讀32分。在AP考試中,她所有的數學和科學科目都拿了5分,AP英語和美國歷史則是4分。她還參加SAT學科考試。在數學2,物理,化學科目上都得到了800分。

  課外活動以及獎項:Sarah最大的成就是參加了美國物理奧林匹克競賽訓練營。那是經過了層層篩選后,來自全國各地的僅僅20個頂尖的學生才能參加的項目。這些學生都經過了嚴格訓練,他們之中最優秀的5位可以代表美國出賽國際物理奧林匹克競賽。

  Sarah 對科學研究也相當著迷,過去2年她都在學校的一間生物物理研究實驗室工作。一個學年下來,她不僅每周都有10個小時在做研究工作,暑假期間更是全職科研。她的研究主要圍繞著蛋白質折疊背后的物理學原理,或可被應用于如HIV的傳染性疾病的研究。Sarah的研究曾參加過一些國家級的競賽,比如因特爾國際科學與工程博覽會。

  除此之外,Sarah還是校內“科學杯”隊及“科學奧林匹克競賽”隊的一員,雖然這兩項都沒能走到國家級那么遠。其他有空的時候,Sarah還愛好滑雪和閱讀。

  推薦信:Sarah的AP化學、AP微積分BC課的老師以及她參加物理奧林匹克訓練營時的導師都為她提供了推薦信。以下是一些摘要:

  “Sarah的求知欲簡直是個無底洞,永遠在試圖挖掘遠遠超出課本深度的內容,仿佛在試探我們目前對科學了解的極限——因此我的知識水平也在這個過程中得以提升。”

  “Sarah還有著非常溫和友善的性格,她總是很樂于幫助周圍的同學訂正考卷上的錯誤。我有注意到一種連鎖效應,那就是坐在Sarah周圍的同學的表現總是超出平均水平。”

  “我教師生涯中遇見過的最富激情也最令人印象深刻的學生之一。”

  個人陳述:在Sarah的個人陳述中,她更多地從哲學層面上探討了她對物理的興趣,并且敘述了這些年來她的心路歷程。這對她得到的那些榮譽起到了很好的補充作用,闡明了她之所以能孜孜不倦的原因。

  Sarah的總體評價:Sarah顯然是個頂尖大學愿意錄取的強有力候選者。她通過參加最高級的比賽、取得領域內較深入的成就,讓她的申請有了閃光點。她的競賽成績可以說明她在自己擅長的領域里是頂尖的;而從推薦信和個人陳述的內容來看,她似乎性格也不錯。她把時間都集中在自己感興趣的領域。當其他人都分散時間去“四處開花”時,她已經日漸深入科學和物理的世界。

  四、如何找到與發揮自己的特長?

  事實上,很多學生都在不同的領域里有所特長和成績,所以你也可以是他們中的一個。但毫無疑問,這需要集中力、自律、能力和熱情。同時,實際上也沒你想的那么需要依靠純粹的天賦。社會往往過分地重視人的聰明才智,反而忽略了決心和勤奮的作用。很多人的出色成就是憑借絕對的意志力和改變自己的方式來獲得的。

  你該怎么做來使“特長”為自己加分?

  重新安排你的時間,重點分配在發展你的優勢上。為此你將會面對挑戰,這需要用專注和勤奮去克服。

  大膽設想。你熱衷的事情是什么?如果有足夠的時間,你會怎么在這個領域大展拳腳?

  剔除生活對你無益的枝枝葉葉,比如你不需要上的課程,對申請沒有價值的課外活動,以及一些其他瑣碎無意義的事情。

  具體實施可以分為以下兩步:

  第一步:大膽設想,什么可以是你的特長?

  花一點時間重拾你的目標或雄心壯志,不要去考慮生活或學習中要面對的那些限制。

  舉幾個例子:

  你是否喜歡特定的科目,比如科學或者人文類?

  找一找有什么你能拿到好名次的國家級競賽。想想有什么辦法能讓你在這類競賽取得優勝,然后努力迎接挑戰。

  科學類的話,有著名的奧林匹克競賽,也有國內科學省市級的科學比賽,科學奧林匹克等等。人文學科的話,也有很多競賽可以選擇,像是演講、辯論、寫作、散文、詩歌等等。

  熱衷于某項特別的事業?

  試著去成立一個社團俱樂部或NGO吧。用你知道的一切方式去提高醒目的知名度,比如利用社會媒體和眾籌網站。

  是否有某種愛好?

  想想看你能怎么把愛好提升到具有影響力的水準。能不能展現你在這項愛好上的專業性和深度、再設法取得認證?能不能把你的這份興趣愛好散播給其他人、試著做他們的指導?

  當然,最關鍵的是你要取得一些有意義的成就。不是說隨便建一個視頻頻道就可以了——至少也要得到100000個訂閱吧。不是隨便一個平凡無奇的App就可以了——要讓它進App Store前100的排行榜。

  你的時間都浪費在什么上了?

  很多情況下,你很有可能正在把大把時間浪費你不喜歡、對你申請大學也無益的事情上。如果你能把那些事情踢出你的生活,你就會多出大量的空閑時間了。這里列幾個也許是主要“浪費”學生時間的罪魁禍首,比如:

  不適合你的課

  一些在課程成績上“追求完美”的申請者一年內可能會修了10門AP課程。于是要每天花上5-6個小時受到各種作業煎熬,并且會認為10門AP課程總比8門要好??蓪嶋H上并不如此。

  課程也有所謂的“邊際遞減效應”,意味著你每多修一門AP課程,這門課對你申請的附加價值就越低。從一門AP課程也不修,到修一門,這一門課的價值顯然很高。和1門相比,2門也好很多。然而8門和7門相比就差別不大了。

  無益的課外活動

  有很多的課外活動看起來占了你很多時間,但實際上對你的申請加分實在有限。比如以下情況:

  1)很多人都參與的志愿者活動。許多學生每年花上上百個小時在志愿者活動上,比如在養老院慰問老人,你本身并沒有投入任何新鮮的想法,因此你也不能從中受益。

  2)你所做的事情平凡無奇。即使不是你,換了別人也能輕松完成的事情,還不足以增加你申請的競爭力。

  3)你不是活動領袖。普通成員可以說是毫無特點。想想,有成千上萬的學生有著和你一樣的經歷。

  最后必須強調的是,熱情的重要性

  “發展一個特長”通常聽上去很像是“望子成龍”、“望女成鳳”心切的父母嚴格要求所致,因為父母總是強迫孩子去做他們不愿意做的事情。

  一件你不喜歡的事,做得再努力也不會走得很遠。所以,對孩子自身來說,要去找自己真正想做的事。

  另外,通常頂尖名校的招生官都很擅長識破學生是否只是為了讓申請更好看才去做一些事情,而不是出于自己的意志。

  所以不要只想著怎么才能申上耶魯或普林斯頓。那只是一個方向。你應該考慮怎樣才能在你感興趣的領域做一些很棒的事——如果能做到,那么進入斯坦福大學也只是順其自然的結果。

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本文關鍵字:美國名校申請,美國申請要求特長
編輯: qian
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